Ренни Кларк: Живу за границей как замкнутый гей

Ренни Кларк смотрит из окна своей маленькой квартиры в центре Сеула. Снаружи шумный район Хонгдэ заполнен молодыми модными корейцами с узкими джинсами и окрашенными волосами.

Напротив, внешность Ренни более консервативна. С его плоской кепкой и клетчатой ​​рубашкой Ренни мог бы казаться более удобным в уютном британском пабе, чем самый модный район Южной Кореи. Но его обычная внешность опровергает огромные проблемы, с которыми он столкнулся с тех пор, как прибыл в Сеул. Гея, воспитанного в ультрарелигиозной семье в пригороде Лондона, Ренни вынудили покинуть шкаф, находясь на другом конце света.

Я впервые столкнулся с Ренни в августе 2013 года, когда приехал в Сеул, чтобы преподавать в EPIK, официальной программе английского языка правительства Кореи. Сначала он не особо выделялся среди десятков лиц, с которыми я встречался в течение этой бурной недели ориентации. Но мы поддерживали связь и, будучи помещенными в школы в той же части города, каждые несколько месяцев встречались с дакгалби , корейским блюдом с острой курицей.

Ренни и я выросли менее чем в 10 милях друг от друга на противоположных концах южного Лондона. И все же в нашей жизни было мало общего. Мое детство было либеральным, светским, обычным для многих лондонцев. Как и большинство детей, я с нетерпением ждал, чтобы угощать, ходить на вечеринки по случаю дня рождения или зажигать фейерверки в ночь Гая Фокса. Воспитание Ренни, однако, было совсем другим. Воспитанный в строгой вере Свидетелей Иеговы, его юность вращалась вокруг посещений церкви и служения по домам в выходные дни. Такие праздники, как Хэллоуин и дни рождения, были запрещены. Во время рождественских праздников Ренни и других Свидетелей Иеговы забрали из школы. Дружба с людьми вне веры строго контролировалась.

Несмотря на сексуальное влечение к другим мужчинам, Ренни много лет скрывал свои истинные чувства из-за страха быть отвергнутым своими друзьями и семьей.

«Это очень жестокая организация», — сказал мне Ренни. «Вы не понимаете, насколько они контролируют вас и вашу семью, пока вы не оглянетесь на все».

Жизнь Ренни начала меняться около 10 лет назад, когда он увлекся корейской культурой . После нескольких поездок он подал заявку на преподавание английского языка за границей и был приглашен на работу в Сеульское столичное управление образования. Начало новой жизни на полпути по всему земному шару дало Ренни новое начало, которого он не мог получить дома.

«У меня было то разлука с моей семьей», — сказал он. «И я наконец решил попробовать».

Во время отпуска на Тайване у Ренни был первый сексуальный опыт с другим мужчиной. Хотя Ренни все еще был охвачен чувством вины за годы идеологической обработки, он начал понимать, что многие из того, что он слышал о гомосексуализме, были ложью.

«Нам сказали, что гомосексуалисты являются сильными наркоманами, и если вы присоединитесь к такому образу жизни, вы заболели СПИДом и умерли. Но встреча с этим парнем и обнаружение, что люди не такие, действительно помогли мне открыть глаза ».

Более года Ренни продолжал жить двойной жизнью. В течение недели он посещал службы в своем местном зале королевства. Но именно в это время он встретил Бинтанга, его первого долгосрочного парня, индонезийца, который работал в Сеуле.

В феврале 2015 года Ренни и Бинтанг вылетели в Индонезию на праздник, который изменит их жизнь. После приятной недели на Бали и Ломбоке Ренни был срочно отправлен в больницу, потому что он страдал от спазмов желудка и сильной рвоты. Вскоре он обнаружил, что его приложение лопнуло, и ему потребовалась срочная операция. Несколько дней спустя его родители прибыли в больницу, чтобы быть рядом с ним. Но то, что они обнаружили, шокировало их.

«Мои родители догадывались об отношениях, которые у меня были с моим парнем», — сказал Ренни. «Он спал на бетонном полу у моей кровати каждую ночь и отказывался оставлять меня одного. Моя мама подтвердила это, когда нашла любовное письмо, оставленное мне Бинтангом.

Для всех, три недели в иностранной больнице с аппендиксом взрыва были бы ужасным опытом. Но для Ренни худшее еще впереди. По возвращении в Сеул он был назначен на заседание судебного комитета, показательный процесс, где его поведение было оценено группой религиозных старейшин. Ренни был допрошен и задал ряд личных и унизительных вопросов о его сексуальной практике. Когда собрание было завершено, Ренни был официально «лишен общения» — он был изгнан из церкви и навсегда отрезан от своей семьи и друзей, которым больше не разрешалось разговаривать с ним.

Одним движением ручки вся сеть поддержки Ренни была вырвана из-под него, и он оказался на другом конце света. В Британии ему ничего не осталось, и он решил, что пришло время начать все сначала.

«Я принял решение перестроить свою жизнь», — сказал он. «Я провел так много времени, живя для своей семьи, потому что мысль о том, чтобы быть без них, была очень страшной. До сих пор я все еще думаю о том, где они находятся, что они будут делать, выглядит ли дом таким же, каким я его помню. Но теперь случилось худшее, я мог бы начать жить для себя ».

Понемногу Ренни приезжал к друзьям и коллегам в Корею. И за следующие несколько лет он вырос в уверенности. Он посетил несколько гей-прайдов и стал лидером группы ЛГБТ в Сеуле. Его даже показывали на корейских новостных каналах, когда он устраивал фиктивную гей-свадьбу в Сеульском метро, ​​чтобы повысить осведомленность.

Для Ренни это был долгий путь, но полезный. После стольких лет его контроля и манипуляций он наконец-то смог стать тем, кем хочет быть.

«Нахождение в Корее позволило мне найти себя так, как я бы никогда не смог вернуться домой», — сказал он. «Если бы я был в Лондоне, в окружении верующих, я не думаю, что что-либо из этого было бы возможно».

Когда наша встреча закончилась, он тепло улыбнулся мне.

«Независимо от будущего, я всегда буду благодарен за это».

Вам также могут понравиться